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亚马逊步步紧逼 沃尔玛的“硅谷化”能否成功?
2013-10-21 00:59  未知    我要评论

 

亚马逊步步紧逼 沃尔玛的“硅谷化”能否成功?

 

你能够想象有这么一家被迫同位于硅谷的天才工程师们展开竞争、不得不在高速公路广告牌、桌面足球桌等空间疯狂打广告,甚至在公司内部以蕾哈娜 (Rihanna)和贾斯丁·比伯(Justin Bieber)等知名歌星的名字来命名自己的会议室的零售公司吗?

事实上,这样一家“奇葩”的公司是确确实实存在的,而且它还是全美最大的零售商——沃尔玛。

居安思危

在过去多年时间里,沃尔玛几乎从来都没有把所谓“来自竞争对手的威胁”当成一回事,但随着网络时代的到来以及科学技术的不断发展,该公司已经深切感受到了来自在线零售商亚马逊的巨大威胁。对此,沃尔玛的应对之策是在2011年启动了@WalmartLabs实验室项目,该实验室主要负责制定公司的社交和移动商务战略,并试图将实体店和电子商务整合到一起。

目前,沃尔玛和亚马逊这两家零售巨头正在电子商务的广阔战场上展开激战,他们不仅希望通过获得最顶尖的工程师来确立自己的领先优势,同时也在诸如当日送达和在线价格等方面较劲。显而易见的是,他们的目标不只是控制人们的在线购物平台这么简单,而是希望掌控消费者的整个购物流程。据悉,沃尔玛目前已经对互联网零售技术投入了大量资金,而亚马逊则在全国范围内建立起了自己庞大的物流网络。从这两大巨头的这一动作中我们不难看出,他们都坚信未来零售业将不仅仅局限于“线上”或者“线下销售”,而是要找到两者的结合体。

外界分析认为,在沃尔玛连续数十年称霸全美零售业,并将无数公司逼到了破产的境地后,这是该公司第一次切切实实感受到了来自外在的压力。

技术为先

目前,亚马逊和沃尔玛的竞争已经蔓延到了几乎所有领域。沃尔玛早在十年前就在距离硅谷不远的圣布鲁诺建立了自己的办事处,但公司内部的大多技术工程师甚至都不知道这一办事处的存在。三年前,沃尔玛续签了这一办公室的租赁合约(该办事处就位于Youtube总部的对面),并将在今年秋天在雅虎总部所在地森尼韦尔(Sunnyvale)开设一个全新的办事处。从以上种种这些动作来看,沃尔玛似乎希望向人们证明“自己同这些身处硅谷中心地域的科技公司并没有什么不同”。

沃尔玛还效仿Facebook和Twitter定期举办“黑客日”活动,公司员工可以在活动期间放下手头的工作而研究任何自己感兴趣的项目。

除此之外,沃尔玛还在近期连续收购了诸如网站性能优化公司Torbit、电子商务开发公司OneOps、社交初创公司Tasty Labs和数据分析初创公司Inkiru这些企业,并在这些收购中掳获了不少的优秀工程师和初创企业家。外界分析认为,沃尔玛希望通过这系列收购加强@WalmartLabs实验室的技术实力,并进一步加强自己网站、移动端个性化、搜索、防欺诈以及市场营销能力。

与此同时,尽管沃尔玛已经在这个夏天从诸如雅虎和eBay等公司挖来了150名技术人员,但该公司目前仍然拥有着上百个职位的人员空缺。对此,沃尔玛@WalmartLabs移动和社交产品副总裁拉维-拉吉(Ravi Raj)表示:“不仅仅是网络存在大数据,沃尔玛公司内部也存在着大数据的概念,因此我们每周都能推出数项新功能。”

此前曾负责过沃尔玛招聘工作的硅谷猎头公司TalentSky创始人兼CEO里克-德文(Rick Devine)认为,沃尔玛的巨大公司规模对许多年轻工程师来说十分具有吸引力,但该公司所面临的竞争也同样激烈。

“沃尔玛希望拥有的是那些大数据和电子商务领域的技术型人才,但这类人才也同样是许多规格科技公司的猎聘目标。”德文如是说道。

各有所长

在另一方面,总部位于西雅图的亚马逊也同样早已将自己的触角深入到了硅谷地区。曾经开发出Kindle电子阅读器的亚马逊子公司“Lab126”就位于加州库比提诺市(跟苹果公司总部在一个城市),且有报道称Lab126目前正在研发其他移动设备。相比起沃尔玛,亚马逊在线上领域更具优势,该公司2013年的预计营收将达到744亿美元。与此同时,虽然沃尔玛在截至2014年1月财年中的营收预计将达到5000亿美元,但电子商务仅仅为其贡献了100亿左右的营收。

据网络流量跟踪服务商Compete提供的数据显示,今年8月,沃尔玛的独立访客数量达到了625万人,而亚马逊的独立访客数则高达1.33亿人。对此,富国证券零售分析师马特-尼摩尔(Matt Nemer)认为 :“现在的亚马逊就像是21世纪初期时的沃尔玛。”

事实上,沃尔玛在此前很长一段时间内一直都没有积极的拥抱在线电商领域,对新技术的采纳速度也十分滞后。但沃尔玛在日前透露称,公司计划将全美境内的4100家门店和海外6200家门店逐步转变成为自己电子商务资产。

沃尔玛表示,全球三分之二人口都在沃尔玛门店5英里范围内,而顾客网络订单中有10%的商品都是从门店直接寄出的,目前采用了这一直送模式的国家包括中国、巴西和英国。同时,该公司正在华盛顿地区测试让顾客自己上门提货以及在旧金山湾区和丹佛等地的同日送达服务。

该公司高管表示,沃尔玛希望变得和亚马逊一样迅速,而且这一服务同样针对那些无法负担得起亚马逊两日送达服务的客户推出(亚马逊Prime金牌服务的价格为79美元)。

当然,面对沃尔玛的步步紧逼,亚马逊自然也不会坐以待毙。据悉,该公司已经通过在诸如7-11等连锁超市内部建设保险柜的方式来测试全新的24小时收货系统,并使用户可以在便利店中收取货物(但包括RadioShack和Staples这些商家都已经在9月时退出了这一项目)。此外,亚马逊还在日前扩大了杂货当日送达服务Amazon Fresh的全国覆盖范围。

和亚马逊一样,沃尔玛也在近期大刀阔斧的革新了自己的在线和移动技术。该公司已经开发出了一款可以实时监控诸如Pinterest这些社交网站上的当下流行商品及其价格,并根据当前市场环境对价格进行调整的软件。另一款应用则可以在检测到使用者进入某一家沃尔玛门店的时候自动切换至“店内模式”,然后为用户提供店内商品导航、电子优惠券和自助结帐等服务。

分析人士认为,虽然沃尔玛的庞大规模和利润率相比亚马逊更胜一筹,但其网络端服务仍远远落后于后者。其中,沃尔玛的杂货送达服务已经开展了整整两年时间,但其覆盖范围却依然没有得到扩展。

沃尔玛全球电子商务首席执行官尼尔-阿什认为:“现在的问题在于,人们是否真的需要这些服务?我们知道、也完全可以接受做出关闭部分业务的决定。”最后,阿什还表示沃尔玛和那些硅谷科技企业并非到了“水火不可相容”的地步。