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Foursquare通过债券融资筹得4100万美元
2013-04-12 23:58  未知    我要评论

Foursquare去年营收仅为200万美元,如果得不到融资公司将在今年年底走到尽头。

 

Foursquare通过债券融资筹得4100万美元

 

腾讯科技(小贝)北京时间4月11日消息,据国外媒体报道,Foursquare通过债权融资的方式筹得4100万美元,为自己赢得了更多的时间,以及证明自己业务模式的机会。Foursquare还将在广告方面进行一些改变,希望能够成为一款更具活力的推荐工具。

在2009年的“西南偏南”(SXSW)大会上,丹尼斯·克劳利(Dennis Crowley)首次推出Foursquare地理位置社交应用,进而获得了大量的评论。科技博客网站Mashable称之为一款“具有突破意义的移动应用”,VentureBeat称之为“下一个Twitter”。而在今年的“西南偏南”活动上,现年36岁的克劳利却要不断提醒人们,他的公司仍然存在。

多年来,将自己“签到”的餐馆或商场告诉好友,进而获得购物折扣和虚拟奖章,这个理念已经不再新颖。Foursquare的主要营收来源是搜索引擎广告,但这项业务令人失望,部分原因在于很多用户并没有意识到这款应用程序还提供搜索服务。因此,Foursquare根据用户地理位置投放的移动广告创收步伐缓慢。

据匿名消息人士透露,Foursquare去年营收仅为200万美元。私有公司调研机构PrivCo今年1月份发布报告,预测Foursquare将在今年年底走到尽头。今年3月17日,风投资本家、Yelp董事会成员凯特·拉比奥斯(Keith Rabois)通过Twitter表示,Foursquare唯一的希望就是出售。

不过Foursquare还有其他选择。4月初,它获得了私募公司银湖、风投公司Andreessen Horowitz、Union Square Ventures、O’Reilly AlphaTech Ventures和Spark Capital提供的总计4100万美元投资。大多数资金是银湖提供的多年贷款,其余资金则是可转换债券,最终能够换成股票。通过举债融资,而不是为投资者提供股权,Foursquare能够推迟公众对其真正价值的讨论。此前的投资对Foursquare估值为6亿美元。

这笔资金还为克劳利赢得了时间。“这使得我们有时间去证明这是一项真正的业务,”克劳利表示。直到现在,Foursquare没有花一分钱为自己的服务进行广告宣传,就连在线广告都没有投入。尽管已有100多万商家与Foursquare应用签约,但该公司只允许五分之一的商家购买广告,而且主要是全国连锁规模的商家。克劳利只安排了10名员工,负责向大型商爱出售Foursquare搜索广告。相比之下,团购服务商Groupon拥有数以千计的销售人员。

自2011年11月上市以来,Groupon股价已经累计下跌69%。克劳利表示,这从侧面证明了自己的缓慢发展策略行之有效。他说:“我们密切关注着这家公司,他们的发展态势非常活跃,产品也相当不错,但是最终却未能改变某个领域。”

今年夏天,Foursquare将允许所有合作商家购买广告,并将销售团队扩大至40余人。Foursquare还将对应用进行升级,突出显示搜索功能,克劳利承认过去的设计将搜索功能“淹没其中”。到今年年底,在商场或餐馆签到的用户可能会看到与他们位置相关的广告,也就是说用户进入百思买商场之后,三星可能会向他投放电视机广告。

已有4万多款应用将Foursquare平台植入其应用,而不是建立自己的地理位置数据库。这使得Foursquare能够通过流行应用收集大量用户数据,这其中包括移动社交网站Path、Twitter旗下的视频应用Vine,以及Facebook旗下的图片共享应用Instagram。Foursquare还与维萨和万事达签署了营收分享协议,这使得人们可以向Foursquare上传自己的信用卡信息,进而获得折扣。

Foursquare拥有的数据可以根据好友行为预测人们会前往哪里,并且可以记录人们是否前往了广告中提到的商场,以及他们的消费情况。对于移动广告商来说,这是一个相当不错的组合,而早期的结果表明广告效果良好。Foursquare首席营收官史蒂文·罗森布拉特(Steven Rosenblatt)表示,当一位用户通过Foursquare搜索拿铁之后,会收到一则附近咖啡厅的广告,在3%到5%的情况下,这名用户会点击广告,或者在72小时内前往该咖啡厅。相比之下,市场研究公司Chitika的数据显示,移动广告的总体点击率不足1%。对于克劳利而言,这是一个积极的信号。

硅谷风投公司Greylock Partners合伙人约翰·利利(John Lilly)拒绝参与本轮向Foursquare投资,他认为6亿美元的估值对Foursquare而言太高了。但也有人愿意投资并给Foursquare更多时间。“总有一天,这将是一家非常重要的上市公司,”Spark Capital合伙人比扬·萨贝特(Bijan Sabet)表示,“我并不着急。”