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一个天津人,去新加坡创业,做出了东南亚最大的初创公司
2016-08-30 21:56  未知    我要评论

李晓东在大学上英语课的时候,美国讲师要求每个学生都取一个英文名。

很多人都选择了迈克尔,因为这是篮球巨星迈克尔•乔丹(Michael Jordan)的名字。

当轮到李晓东的时候,这个害羞的年轻人选择了福雷斯特(Forrest),因为这是电影《阿甘正传》男主人公的名字。

在电影中,胸怀宽广、默默无闻的阿甘影响了20世纪一些重大事件。而李晓东现在经营的在线游戏门户网站、电子商务提供商Garena,已经是东南亚最大的初创公司。

李晓东出生在港口城市天津,在那里的一家国营公司家属区长大。十多岁时,他考入上海一所大学。上海是一个花花世界,人们讲着陌生的方言,李晓东经常在网吧玩通宵游戏。而现在,39岁的李晓东经营的新加坡初创公司Garena估值超过了37.5亿美元。

“我们的愿望是在10年时间里,打造一个千亿美元的消费公司,” 李晓东说。他很少接受采访,讲话轻声细语。 Garena计划在未来两到三年时间里,到美国首次公开募股,可能还会在东南亚某个地方进行二级上市。

 

一个天津人,去新加坡创业,做出了东南亚最大的初创公司

 

为IPO做准备

在公司的总部里,移动购物部门的办公室是一片足球场大小的空间,像图书馆一样寂静,数以百计的员工守在闪烁的屏幕前。要交谈时,他们会进入隔音间。想要午睡,或者做一下按摩的时候,他们会走进小房间。

安静的表象掩盖了娱乐公司狂热的步伐,但这种情况即将发生改变。资深私募股权人士尼克•纳什(Nick Nash)大约两年前加入Garena,成为公司的公众形象负责人,他将主导这个变化。

Garena成立于2009年,这个名字来自于“global arena”(全球竞赛场)。在投资者及导师腾讯的帮助下,Garena在新加坡获得了早期成功。最开始它是一家网络游戏公司,但后来迅速成长为该区域零售和支付领域最大的公司之一。自2011年到2015年,该公司净营收增长了13倍,达2.7亿美元。纳什说,这相当于年复合增长率达到了95%。

在 Garena为IPO做准备的过程中,宣传自己是少不了的。“我们正在学习如何做得更好,”纳什说。他迅速成为了亚洲科技会议的常客。

准备的其他方面包括:巩固Shopee和AirPay,它们是Garena公司最近推出的移动交易集市和支付服务。这个区域正处在网上购物热潮的风口浪尖,总共有6.2亿消费者。

 

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这样的前景已经引来了大批竞争者:Tokopedia、Orami(有Facebook联合创始人爱德华多•萨维林的投资),以及Carousell等公司。阿里巴巴也正在进军该地区,他们已经收购了印尼控股电子商务公司 Lazada Group SA股份。

Garena的优势之一是,除它之外,几乎没有公司同时提供购物-支付-娱乐服务,这种模式在阿里巴巴和腾讯效果很好。

纳什说,自从提供七种语言服务的Shopee在2015年6月推出之后,它已经成为该地区增长最快的移动集市。它以阿里巴巴旗下的淘宝网为蓝本,从7月的数字来看,其年商品交易总额约为11.3亿美元。

以往的筹资状况

该公司已经募集了5亿美元资金,在今年3月的第D轮投资中就筹集了1.70亿美元。

安大略教师退休金计划(Ontario Teachers’ Pension Plan)在香港的主管Dan Kiang在2015年签署投资支票之前问李晓东:“你确定你不会搞砸对吧?这可是加拿大教师来之不易的养老钱。”李晓东的回答是:“别担心。我们亚洲人永远不会让老师失望。”

Garena自2014年以来每年都在筹集资金,但现在没有在寻求更多融资。 Garena用投资者的名字给它14间会议室的其中一些命了名。

“Antarctica”(南极洲)指的是腾讯(企鹅),“Shangri-La”指连锁酒店香格里拉,因为亿万富翁郭鹤年家族的一些成员是该公司的早期投资者。其他大牌投资者还包括Keytone Ventures和马来西亚的主权财富基金Khazanah Nasional Bhd。

“如果是 Garena能一如既往地经营下去,那么该公司就很有可能在这个地区的增长中分得一大块蛋糕,”纽约泛大西洋资本集团的全球技术主管安东•利维(Anton Levy)说。该集团不仅是Garena的投资者之一,也是纳什的前东家。

李晓东后来成为了新加坡公民,对于投资圈来说,他至今仍然是个谜。

李晓东是个足球迷,很少出现在公众视野中。而且在这种场合,他总是穿着带有自己名字首字母的阿迪达斯灰色运动衫,即便是在新加坡天气很闷热的时候。那是因为2014年他和十几个经理在台北W酒店开会制定公司使命的时候,大家穿着一模一样的服装。

李晓东在摩托罗拉公司和康宁公司工作过,觉得当公司经理不适合自己。他被斯坦福大学的MBA课程录取,后来参加了当时女朋友的毕业典礼——就是史蒂夫•乔布斯发表著名的毕业典礼演讲的那次。

李晓东每天在YouTube上观看那个演讲视频,一直看了两个多月,就是在那个时候,他决定要自己干一番事业。“我从中获得了勇气,”他说。当他需要斗志的时候,仍然会看那个视频。

Garena的进展

Garena现在不仅仅是要和竞争对手较量,还要的应对东南亚一大片区域缺乏物流和银行基础设施的状况。而且它的业务也不是每发必中,比如2013年推出的BeeTalk就并没有能成为该地区的微信,不过它已经成为了公司游戏和移动购物服务的一个重要组成部分。

 

一个天津人,去新加坡创业,做出了东南亚最大的初创公司

 

但该公司在其他领域都取得了进展。在印度尼西亚、泰国和越南,它推出了一种“反向ATM”的服务,消费者可以在网吧和小店铺里把现金存入到网上钱包。纳什表示,他们在2014年8月推出的移动支付服务AirPay目前年交易金额已经达到5.1亿美元。

“东南亚钱包市场现在处在一种诸侯割据的状态,没有哪家公司占据着主导地位。在泛东南亚地区,Airpay有可能成为最好的支付服务提供商。”香港花旗银行前CEO阿图尔•马利克(Atul Malik)说。他现在是金融科技创业公司的咨询顾问。

 

 

 

今年5月,李低调地回到斯坦福大学,参加10年同学聚会。他与其他校友坐在一个小组中,当他介绍完 Garena的业务后,前同学阿德里安•李(Adrian Li,雅加达Convergence Ventures公司的创始人)拿起麦克风,对大家说:“顺便说一下,伙计们,他的公司可能是我们这些人创办的公司中价值最高的。”(编译/云开)

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责任编辑:陈华斯


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